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IGLESIA
SAN JOSE
LA UNION


EL POBLADO DE LA UNION Y LA IGLESIA SAN JOSE

El poblado de la Unión no era más que una simple estación ferroviaria en la zona lechera del sur de Chile, ubicada entre Paillaco y Osorno, y que se hizo famoso cuando el 24 de junio de 1949 se creó la Cooperativa Agrícola y Lechera de La Unión, la conocida "COLUN", la leche con "la vaquita".

Originalmente la zona de La Unión era habitada por indígenas mapuches y  huilliches llamados “cudicanos".

EPOCA COLONIAL

Durante La Colonia, los intentos de fundar reductos militares al sur del río Bio Bío fue siempre resultado de muerte y destrucción, sobreviviendo a ello La Imperial, Valdivia, Osorno y Rio Bueno, pero sufriendo contínuos asaltos y violentos incendios de parte de los indígenas que redujeron a cenizas sus construcciones, y hasta causaron su desalojo durante décadas.

En 1788, el gobernador Ambrosio O’Higgins funda la misión “Nuestra Señora del Pilar”, que es destruída en septiembre de 1792 con el alzamiento de los caciques Queipul y Futañirre, y que deja una triste huella en la historia de Chile, con la muerte del Padre Antonio Curcoa y la consecuente decapitación del cacique Manquepán, cuya cabeza fue colocada en una pica y exhibida a vista pública.

En noviembre de 1795, el gobernador viaja a Valdivia con familias para repoblar Osorno y de regreso se reune a orillas del río Bueno, junto al Fuerte San José de Alcudia, con la idea de crear un pueblo entre Osorno y Valdivia, el que sería fundado el 14 de enero de 1796 como Villa Alcudia. Esta aldea no subsistiría más que un corto tiempo.

LA CIUDAD COMO TAL

El 15 de febrero de 1821 se solicitó al Gobierno del entonces Director Supremo, Bernardo O’Higgins, la fundación de una villa en los campos entre los ríos Bueno y Traiguén.

En julio de 1827, la Asamblea Provincial de Valdivia decreta la fundación oficial de la “Villa Libre de San Juan”, denominada San José de La Unión, con jurisdicción al sur con el río Trumao hasta Huequecura, al norte con los ríos Lumaco y Quinchilca, al oeste con el mar y al este con la Cordillera, compartida con el área legal de Río Bueno. Sin embargo, a causa de discordias con los pobladores de Dagllipulli, se desaprobaron las actas de fundación.

En 1834, existían en estas tierras 400 hacendados en poder de las zonas agrícolas y de los lavaderos de oro.

En 1843, el Intendente José Ignacio García decreta la fundación de la ciudad entre los ríos Llollelhue y Radimadi, donde se ubica hoy en día, iniciándose el 20 de abril la planificación del poblado.

En 1844, la zona de La Unión tenía 6.733 habitantes, que en su mayoría habitaban en el campo, y en 1845, como poblado, contaba con 35 casas, una iglesia y un edificio municipal, que a la vez era escuela, juzgado y cárcel.

En 1890, el pueblo toma el nombre de La Unión y contaba ya con cerca de 5 mil habitantes, con registro civil, juzgado, telégrafo, teléfono, ferrocarril, casas comerciales, una oficina del banco nacional y diversas industrias, como de curtiembre, cervecería, destilado de alcohol, aserraderos y maestranzas.

COLONIZACION ALEMANA

En 1870, los agentes del Estado bajo el Plan de Colonización del Gobierno, efectúan una serie de compras de terrenos en las comunidades huilliches, llegándose incluso, según relatos históricos, a "emborrachar a los indígenas para obtener la firma de los documentos". Hasta 1893 se habían obtenido más de mil campos. En 1907, sólo 41 de los campos pertenecían a indígenas.

Fue así que llegaron los colonos alemanes a habitar las tierras otorgadas por el Gobierno, sin embargo, no de manera facíl, como pudiera entenderse, ya que ellos debieron sufrir la dura tarea de ser campesinos en una tierra aún salvaje.

Con los alemanes llegó también el desarrollo, dando gran empuje principalmente a la actividad comercial e industrial de la zona, destacándose también la creación de la central hidroeléctrica en 1911 en el río Llollelhue, que permitió en 1913 la llegada de la luz eléctrica a La Unión.

LA IGLESIA

La iglesia San José de La Unión comenzó a ser construída junto con el trazado mismo del pueblo en 1843, con una estructura simple de madera de alerce y roble. Tenía 42 mts. de largo y 13 mts. de ancho y fue destruída por un incendio en 1907.

En 1908, el padre Rafael Azócar encargó la construcción de una nueva iglesia al arquitecto Juan Hille, siendo inaugurada el 18 de agosto de 1914.

La actual iglesia fue construída de tipo basílica de tres naves, con madera de alerce, roble y laurel. Exteriormente el templo posee algunos elementos románicos y góticos, con revestimientos de metal estampado, que es la típica arquitectura de la época de la colonización alemana del sur y que se puede ver en otras iglesias, principalmente en las existentes en el lago Llanquihue. El campanario tiene un reloj que fue donado por el Colegio Alemán.

FIESTA RELIGIOSA: San José, 19 de marzo

FUENTES: "La Unión Arquitectónico, Parroquia San José", Facultad de Arquitectura, Universidad del Bio Bío, 18 de mayo de 2010,  www.arquitectura.ubiobio.cl; "Historia de la ciudad de La Unión", D. E. Baez T., "Semblanzas de La Unión, memoria e identidad" de Baez  - Ramírez, www.historiadelaunion.blogspot.com; Municipalidad de La Unión, www.munilaunion.cl; Cooperativa Agrícola y Lechera de la Unión, COLUN, www.colun.cl; e "Iluminando iglesias", ENERSIS S.A., empresa de energía, www.enersis.cl

UBICACION: a 11 kms. al poniente de la Ruta 5 Sur, entre Paillaco y Osorno


* Es mi deber denunciar la pésima redacción de la reseña histórica hallada a la fecha 2 de abril de 2016, en la Web de la Municipalidad de La Unión. Pésima redacción y orden de datos, faltas de ortografía y hasta aberraciones, al decir: " ... la visita en el lugar del director supremo Bernardo O’Higgins quien viaja desde Valparaíso a bordo de la fragata Astrea, viaja a Valdivia en noviembre de 1795,... ", cuando Bdo. O´higgins no era Director Supemo en 1795. Se ha hecho común hallar graves errores de redacción y ortografía en distintas reseñas históricas en las Municipalidades consultadas, comprobándose así la falta de profesionalismo y seriedad, junto a la falta de inspección de la propia autoridad sobre sus mandos medios.











La antigua iglesia de La Unión
(foto de "Chile del 1900" de Miguel Plaza, www.chiledel1900.blogspot.com)

La actual iglesia de La Unión
(Revista "En Viaje" de FF.CC. del E., N.54, abril 1938)








































La moderna planta COLUN junto a la Ruta 5 Sur





FOTOGRAFIAS DE WFL, 15 ENERO 2016

(mapa de TURISTEL 2004)


(fotos antiguas de "Chile del 1900", de Miguel Plaza, www.chiledel1900.blogspot.com)


(Revista "En Viaje" de FF.CC. del E., N.388, febrero 1966)